אשדוד היא העיר החמישית באוכלוסייתה בישראל. מאז הקמתה, אשדוד היא עיר קולטת עלייה שגם נבנתה על ידי עולים. העולים יצרו בעיר אינטגרציה חברתית, מבלי לאבד את הזהות המיוחדת של הקהילות מהם באו. ייחודה של אשדוד הוא בכך שהיא תוכננה בתכנון מוקדם, מה שתרם רבות להצלחתה כעיר בישראל. כבישים רחבים. בנייה מתוכננת. העיר ממוקמת על רצועת חוף מדהימה.
ב-1990 החלה אשדוד להתפתח בתאוצה, בעיקר דרומה ומזרחה, לכיוון גשר עד הלום, באזור שהיה עד אז אזור-בר לא בנוי ואוכלוסייה גדולה של העולים מברית המועצות לשעבר בשנות התשעים התיישבה בעיר. אזורי תעשייה ומסחר גדולים נפתחו, זו הייתה "תקופת הקניונים".
ב-2001, בעקבות פיגועי 11 בספטמבר, החלו יהודי צרפת לחוש מאוימים באנטישמיות. שכונות-עשירים גדולות נבנו עבורם ליד החוף, בסגנון שהזכיר את הריביירה הצרפתית, ואוכלוסייה עשירה החלה לנהור לעיר, דבר ששינה את פניה.
בניגוד לערים אחרות בישראל, העיר אשדוד מחולקת לרבעים (אזורים) ולא לשכונות. לכל רובע בעיר יש שם מאותיות הא'-ב' לפי סדר תכנונו (פרט לרובע המרכזי, רובע הקריה ("הסיטי"). בכל רובע באשדוד ישנו - מרכז מסחרי, גני ילדים, בתי ספר יסודיים, תיכון על-יסודי, גני שעשועים, מתנ"ס קהילתי, סניפי בנק, סניף דואר, תחנה לבריאות המשפחה, קופת חולים ועוד.
 
כיכר המפרשיות (כיכר קהילת יוצאי סלוניקי)
 
חוף הקשתות-התמונה נוצרה על ידי מעלה היצירה, יוצר אורי
 
חופי הרחצה של אשדוד:
באשדוד ישנם שבעה חופי רחצה מוכרזים, שמותיהם מצפון לדרום: מי-עמי, לידו, אורנים, הקשתות (גנדי), החוף הנפרד (עבור המגזר הדתי והחרדי), יא' והריביירה הדרומית.
 
הרבעים (אזורים) באשדוד לפי סדר הא'-ב':
א' - הרובע הוותיק ביותר בעיר שתוכנן ראשון מבין כל הרבעים. מקומות עיקריים ברובע: מרכז קליטה "בית-קנדה", "בית קולנוע אשדוד" (לימים עצר את פעילותו), בית העירייה (לימים הועבר לרובע ד' ולאחר מכן לרובע הקריה), בניין "לה-מימוניה", גן-אלישבע, אצטדיון הי"א העירוני, הסתדרות העובדים הכללית, "השוק הפתוח" בחוף הים, קצין העיר, מועדון השחמט, בית הדואר המרכזי, בית הספר המקצועי "אורט ימי", בית האבות "בית הדר", בית הספר הדתי לעולי בריה"מ "שובו", בית האמנים ובית ויצ"ו.
רח' רוגוזין ברובע א'- התמונה נוצרה על ידי מעלה היצירה, יוצר אורי
 ב' - רובע ותיק שהוקם בשנות החמישים. מקומות עיקריים ברובע: הספרייה העירונית, בית-משפט השלום, בית הקולנוע "אסתר" לימים "צמרת" (כיום סגור מפעילות), בית המועצה המקומית הראשון, בית לזרוס, המכללה למנהל, האוניברסיטה הפתוחה ("מכללת אשדוד"), המכללה האקדמית ע"ש סמי שמעון, תחנת כבוי אש, פארק בן-גוריון, השוק המקורה, מרכז הנוער העירוני "קופף", המרכז לפיוט ולשירה, המועצה הדתית וארגון "יד שרה". בקצה הצפוני של הרובע נמצא המתחם "סטאר סנטר" הכולל חנויות מסוגים שונים המתפרשות על שטחים גדולים.
 
 
ג' - רובע ותיק שהוקם בשנות השישים. ברובע זה מתגוררת לרוב אוכלוסייה מהמגזר החרדי וכן עולים מברית המועצות. סמוך לרובע זה שוכן מפעל היי-טק אלת"א שהוא חברת בת של התעשייה האווירית.
 
ד' - רובע ותיק שהוקם בשנות השישים. מקומות עיקריים ברובע: בית העירייה הראשון (לימים הועבר לרובע ד' ולאחר מכן לרובע הקריה), התחנה המרכזית בעיר (לימים הועברה לרובע הקריה), תחנת מגן דוד אדום (לימים הועברה לרובע המיוחד), מוזיאון אשדוד ע"ש קורין ממן, מועדון קית"ר השוכן במתנ"ס השכונתי, מגרש טניס עירוני ומרפאת "ביקור רופא" העובדת בערב, בלילה, בימי שישי, שבת וחגים.
 
ה' - רובע חדש ברובו, למעט החלק הצפוני-מערבי. ברובע זה ממוקמים בין היתר תחנת המשטרה העירונית, "בית אבות אשדוד", האודיטוריום ע"ש רמי נעים וקניון "לב-אשדוד" ובו מרכז הרוק "שבלול", "סטודיו G" ומועדון הנוער "הפוך על הפוך".
 
ו' - רובע ותיק שהוקם בסוף שנות השישים. מקומות עיקריים ברובע: הבריכה העירונית "בית-לברון", מתנ"ס בית-לברון, מגרש טניס עירוני, בית קולנוע "אולימפיה" (לימים עצר את פעילותו), מרכז קליטה "עולים", מרכז השיטור הקהילתי ותחנת המשמר-האזרחי, בית העולה העירוני ולשכת הרווחה הבין-רובעית.
 
ז' - רובע חדש, שהוקם בשנות התשעים. ברובע זה מתגוררת אוכלוסייה חרדית בלבד.
 
ח' - רובע ותיק שהוקם בשנות השבעים. מקומות עיקריים ברובע: מרכז קליטה "פלדות", מתנ"ס "חרצית", הבריכה העירונית "חרצית", מועדון "הדס" ללוחמי מלחמת העולם השנייה ומכון רפואי של בית החולים "אסותא".
 
ט' - רובע חדש שהוקם בשנות התשעים. מקומות עיקריים ברובע: אולפנא לבנות והתאחדות עולי ברית המועצות (בתוך המרכזון).
 
י' - רובע חדש שהוקם בשנות התשעים. ברובו בנייה נמוכה. מקומות עיקריים ברובע: אולם מופעים "דיונה", מרכז יום לקשיש "בית אביב", מדרחוב הנביאים, בית העולה העירוני "איתן".
 
י"א - רובע ותיק שהוקם בשנות השבעים. אצטדיון טניס עירוני שוכן ברובע זה.
חוף ים מוכרז ומסודר מדהים ביופיו. האיזור ממוקם בקו ראשון לים ובו טיילת מסודרת ושביל אופניים. האיזור משלב בתוכו גם בנייה נמוכה וגם בניינים גבוהים, גם בנייה ישנה יותר וגם בנייה מודרנית.
 
י"ב - רובע חדש שהוקם בתחילת העשור הראשון של שנות האלפיים. מקומות עיקריים ברובע: מרכזי קניות, בנק, דואר, קופת חולים, סופרים, גני ילדים ובתי ספר. בנייה חדשה ואכותית.
 
י"ג - רובע חדש שהוקם באמצע שנות התשעים. מקומות עיקריים ברובע: אגף הגבייה של העירייה (לימים בוטל), לשכת הרווחה הבין רובעית ומרכז ספורט ופנאי הנמצא בהליכי סיום בנייה.
 
י"ד - רובע חדש בהליכי תכנון.
 
תצפית מעל גגות לכיוון הים-רובע טו'
ט"ו - רובע חדש הבנוי ברובו ממבנים פרטיים דו-קומתיים,וכן רבי קומות אחדים. פיתוחו ובנייתו חולקה ל-4 שלבים, השלבים הראשונים נבנו בשנות התשעים והאחרונים בתחילת העשור הראשון של שנות האלפיים. ברובע זה שוכן המגדל העתיק המכונה "המיצדית". לפני כאלף שנה שימש מגדל זה כמגדל תצפית עבור העיר הערבית רמלה על מנת לבדוק האם אויבים מנסים לחדור לארץ מחוף הים של אשדוד.
 
ט"ז - רובע חדש. חלקו הגדול עדיין בשלבי בנייה וחלקו כבר מאוכלס . בנייה חדשה ואכותית. רובו בנייה גבוהה.
 
י"ז - רובע חדש ויוקרתי שהוקם בסוף העשור הראשון של המאה ה-21. עדיין בהליכי בנייה של בתים פרטיים. ובניינים משותפים כבר מאוכלסים. בנייה אכותית מאוד , סטנדרטים גבוהים ביותר. האיזור ממוקם בקרבת ים. עם חוף מוכרז מסודר ויפה מאוד הנמצא בסוף טיילת של העיר.
 
הקריה (הסיטי) - רובע חדש שהוקם בסוף שנות התשעים. לב לבה של העיר אשדוד. איזור תוסס מאוד. רובו בניינים גבוהים. מקומות עיקריים: בית העירייה, קניון הסיטי ובו התחנה המרכזית, בית יד לבנים, מרכז לאמנויות "מונארט", אמפי-תיאטרון "מונארט", מוזיאון אשדוד לאמנות, הקונסרבטוריון העירוני "אקדמא", היכל התרבות העירוני, המרכז הפדגוגי, משרד הפנים, משרד הקליטה, שרות התעסוקה, משרד מס הכנסה, בית הדין הרבני, המרכז להשכלת מבוגרים "אופק", בית האבות "נווה שבא" וקניון סי-מול ובו משרד הרישוי, המוסד לביטוח לאומי ובית הקולנוע "גלובוס מקס".
 
שדרות מנחם בגין- התמונה נוצרה על ידי מעלה היצירה, יוצר אורי
 
רובע מיוחד - אזור המיועד למרכז רפואי, מרכזי הצלה וחירום ולאוניברסיטה. בקצהו (סמוך לרובע י') כבר נבנה מרכז הצלה וחירום עירוני הכולל תחנות כב"א ומד"א, ובעתיד גם את תחנת המשטרה העירונית.
 
בתי מגורים במרינה- התמונה נוצרה על ידי מעלה היצירה, יוצר אורי
מרינה - רובע חדש המאכלס אוכלוסייה מבוססת כלכלית בלבד. בנייה בסטנדרטים הגבוהים ביותר. מקומות עיקריים ברובע: רציפי חנייה לכלי שייט, המרכז לספורט ימי, הקונסוליה של רפובליקת ליבריה ותחנות איסוף של אוניות הלוקחות נוסעים לשייט תיירותי בים.
 
אזור התעשייה הקלה - בו ממוקמים מרכזי תעשיות קלות, המטווח העירוני, החווה לחינוך חקלאי, מכללת "עמל 1 הישגים" וחברת הכבלים "הוט".
 
אזור התעשייה הכבדה - בו ממוקמים מחסני חברת החשמל, משרדי חברת החשמל, "בזק", מפעל "טבע", מכללת "עמל", "שוקניון", מסעדות ובניין "הפורום" ובו משרד מע"מ ומשרד המכס.
 
אזור התעשייה הצפוני - בו ממוקמים מפעלי תעשיות כבדות, כגון: פז בית זיקוק אשדוד, יהודה פלדות, "אגן כימיקלים", נמל אשדוד, פי-גלילות, תחנת הכוח אשכול ועוד.
 
אזור התעשייה "עד הלום" - שוכן צמוד לתחנת הרכבת העירונית, אך נמצא בשטח השיפוט של המועצה האזורית באר טוביה ולא של עיריית אשדוד.
חלק מהחומר של הכתבה נלקח מאתר ויקיפדיה 2010